„Acesta este vaccinul nostru, al cetățenilor contribuabili. Oamenii de știință la nivel federal au contribuit la inventarea acestui vaccin, iar contribuabilii finanțează dezvoltarea lui. … Vaccinul ar trebui să aparțină umanității.”

Acest articol a fost publicat originar pe blogul lui Michael Roberts pe 25 noeimbrie 2020. 

Înainte ca pandemia COVID-19 să înghită lumea, marile companii farmaceutice au făcut puține investiții în vaccinuri contra unor boli și viruși globali. Pur și simplu nu a fost profitabil. Dintre cele mai mari 18 companii farmaceutice din SUA, 15 abandonaseră total domeniul. Medicamentele pentru inimă, tranchilizantele care creează dependență și tratamentele pentru impotența masculină au fost lideri în ce privește profitul, nu apărarea împotriva infecțiilor spitalicești, a bolilor emergente și a viruşilor ucigași existenți deja la tropice. Un vaccin universal pentru gripă – adică un vaccin care atacă părțile stabile ale proteinelor de suprafață ale virusului – a fost o mulțime şanse pentru a-l avea timp de zeci de ani, dar nu a fost considerat niciodată suficient de profitabil pentru a fi o prioritate. Deci, în fiecare an, primim vaccinuri eficiente doar în proporție de 50%.

Dar pandemia COVID-19 a schimbat atitudinea marilor firme farmaceutice. Acum pot fi făcute miliarde de dolari din vânzarea de vaccinuri eficiente către guverne și sisteme de sănătate. Și într-un interval de două ori mai rapid, a apărut un lot de vaccinuri aparent eficiente, cu multe şanse să fie disponibile pentru oameni în următoarele trei – șase luni – un rezultat record.

Este așteptată autorizarea vaccinurilor Pfizer-BioNTech și Moderna până la sfârșitul anului în UE și Marea Britanie, cu lansarea a câte 10-20 de milioane de doze inițiale (5-10 milioane de tratamente) în curs până la începutul anului. Vaccinarea pe scară largă de la COVID-19 dincolo de grupurile cu risc crescut va fi probabil în curs de desfășurare în Europa până în primăvară, cu o pondere suficient de mare a populațiilor europene vaccinate până la sfârșitul verii.

S-a raportat că vaccinul Pfizer-BioNTech împotriva COVID-19 are o eficacitate de peste 90%. Moderna a raportat că vaccinul său a redus riscul de infecție cu COVID-19 cu 94,5%. Printre alți dezvoltatori de vârf de vaccinuri, AstraZeneca este de așteptat să lanseze rezultatele studiilor de fază III până la Crăciun, un număr de alte companii conducând în prezent și studii în stadiu târziu. Până la sfârșitul anului, UE și Marea Britanie ar trebui să aibă suficiente doze pentru a trata aproximativ câte 5 milioane de persoane (cu un singur tratament care implică două doze). Și mai sunt și alții: Gamaleya, Novavax, Johnson & Johnson, Sanofi-GSK; precum și vaccinul Sputnik din Rusia și China.

Cum a fost posibil să se realizeze acest lucru atât de repede? Ei bine, nu s-a datorat marii producții farmaceutice care a venit cu soluțiile de cercetare științifică. Unii oameni de știință dedicați care lucrează în universități și institute guvernamentale au venit cu formulele de vaccin. Și acest lucru a fost posibil, deoarece guvernul chinez a furnizat rapid secvențele ADN necesare pentru a analiza virusul. Pe scurt, banii guvernamentali și fondurile publice au oferit soluția medicală.

Cercetarea de bază pentru vaccinurile din SUA este realizată de Institutele Naționale de Sănătate (NIH), Departamentul de Apărare și laboratoarele academice finanțate federal. Vaccinurile făcute de Pfizer și Moderna se bazează în mare măsură pe două descoperiri fundamentale care au rezultat din cercetarea finanțată la nivel federal: proteina virală proiectată de NIH; și conceptul de modificare a ARN dezvoltat pentru prima dată la Universitatea din Pennsylvania. De fapt, fondatorii Moderna în 2010 au numit compania după acest concept: „Modificat” + „ARN” = Moderna.

Deci, vaccinul Moderna nu a ieșit de nicăieri. Moderna lucra de ani de zile la vaccinurile ARNm cu Institutul Național de Alergii și Boli Infecțioase (NIAID), o parte a NIH. Acordul a constat într-un anumit nivel de finanțare de la Moderna la NIH, împreună cu o foaie de parcurs pentru ca anchetatorii NIAID și Moderna să colaboreze la cercetarea de bază a vaccinurilor ARNm și, în cele din urmă, la dezvoltarea unui astfel de vaccin.

Guvernul SUA a vărsat încă 10,5 miliarde de dolari în diferite companii de vaccinare de când pandemia a început să accelereze livrarea produselor lor. Vaccinul Moderna a apărut direct dintr-un parteneriat între Moderna și laboratorul NIH.

Guvernul SUA – și în special două agenții, NIH și Autoritatea de cercetare și dezvoltare avansată biomedicală (BARDA) – au investit, în mare măsură, în dezvoltarea vaccinului. BARDA este un braț al Departamentului Sănătății și Serviciilor Umane format în 2006 ca răspuns la – atenţie – SARS-CoV-1 (și alte amenințări la adresa sănătății). Oferă investiții directe în tehnologii firmelor, dar se angajează și în parteneriate public-private (PPP) și coordonează între agenții. O parte specifică a misiunii BARDA este preluarea tehnologiilor prin amestecarea între creație și comercializare.

Guvernul german a investit fonduri în BioNTech în valoare de 375 milioane EUR, iar alte 252 milioane EUR au fost investite pentru a sprijini dezvoltarea de către CureVac. Germania și-a ridicat, de asemenea, contribuția la Coaliția pentru inovațiile de pregătire pentru epidemii (CEPI) cu 140 de milioane de euro și intenționează să furnizeze încă 90 de milioane de euro anul viitor. CEPI a fost lansat în Davos, Elveția, în 2017,, ca un parteneriat global inovator între organizațiile publice, private, filantropice și ale societății civile pentru a dezvolta vaccinuri pentru combaterea epidemiilor, iar Germania a promis anual 10 milioane EUR pe o perioadă de patru ani pentru a sprijini inițiativa . CureVac este unul dintre cele nouă institute și companii comandate de CEPI pentru a efectua cercetări asupra unui vaccin COVID-19. Unul dintre acționarii săi este banca guvernamentală Kreditanstalt für Wiederaufbau (KfW).

Dar marea farmacie este cea care dezvoltă vaccinul folosind activitatea științifică a institutelor publice. Big Pharma domină. Companiile de medicamente fac studiile clinice globale, apoi produc și comercializează rezultatul. Apoi vând vaccinurile guvernelor cu profituri uriașe. Așa se făceau lucrurile înainte de pandemie așa se fac și acum. În SUA, în perioada de 10 ani între 1988 și 1997, cheltuielile din sectorul public pentru achizițiile de vaccin s-au dublat de la 100 USD la 200 USD pe copil până la vârsta de 6 ani. Costul cumulat al sectorului public s-a dublat din nou în mai puțin de 5 ani, între 1997 și 2001, de la 200 USD la aproape 400 USD per copil.

Se știe foarte puțin despre termenii contractelor de vaccin COVID pe care guvernele UE le-au semnat cu grupuri farmaceutice, inclusiv AstraZeneca, Pfizer-BioNTech, Sanofi-GlaxoSmithKline și CureVac. Dar odată ce secretul va fi eliminat, ceea ce vom vedea este o trecere masivă a miliarde de dolari din fonduri guvernamentale în fonduri private. Se estimează că AstraZeneca și-a vândut vaccinul către guverne cu o doză de aproximativ 3 până la 4 USD, în timp ce vaccinul Johnson & Johnson și vaccinul dezvoltat împreună de Sanofi și GSK au avut un preț de aproximativ 10 USD pe doză. AstraZeneca a promis că nu va profita de vaccinul său în timpul pandemiei, dar acest lucru se aplică doar până în iulie 2021. După aceea, ei vor putea încasa profituri.

Vaccinurile împotriva coronavirusului ar putea avea o valoare de miliarde pentru industria medicamentelor dacă se dovedesc sigure și eficiente. Pentru a imuniza pe toată lumea împotriva COVID-19 ar fi necesare până la 14 miliarde de vaccinuri. Dacă, așa cum anticipează mulți oameni de știință, imunitatea produsă de vaccin scade, miliarde de doze mai mari ar putea fi vândute cu profituri uriașe în anii următori. Și laboratoarele de tehnologie și producție însămânțate cu ajutorul acestei largi guvernări ar putea da naștere la alte vaccinuri și medicamente profitabile.

Deci, în timp ce o mare parte a muncii de pionierat cu privire la vaccinurile cu ARNm a fost realizată cu bani guvernamentali, producătorii de medicamente private vor ieși cu profituri mari, în timp ce guvernele plătesc pentru vaccinurile cărora tot ele le-au finanțat dezvoltarea din capul locului!

Lecția pe care o învățăm din gestionarea situației vaccinului împotriva coronavirusului este că de acum câteva miliarde de dolari pe an cheltuiți pentru cercetări de bază suplimentare ar putea preveni pierderea de o mie de ori mai mare a deceselor, a bolilor și a distrugerii economice. La o conferință de presă, consilierul american pentru sănătate, Anthony Fauci, a evidențiat activitatea proteinei [care ajută la realizarea vaccinului n.trad]. „Nu ar trebui să subestimăm valoarea cercetării de bază în biologie”, a spus Fauci. Exact. Dar, după cum au arătat mulți autori, precum Mariana Mazzacuto, finanțarea de stat și cercetarea au fost vitale pentru dezvoltarea acestor produse.

Ce lecție mai bună putem învăța din experiența vaccinului COVID decât faptul că de acum înainte companiile farmaceutice multinaționale ar trebui să fie proprietate publică, astfel încât cercetarea și dezvoltarea să poată fi direcționate pentru a satisface nevoile medicale ale oamenilor, nu profiturile acestor companii. Și, mai mult, în această situație vaccinurile necesare pot ajunge la miliarde de oameni din țările cele mai sărace decât să ajungă doar la acele țări și oameni care își permit să plătească prețurile stabilite de aceste companii.

„Acesta este vaccinul poporului”, a declarat criticul corporatismului Peter Maybarduk, director al programului “Accesul public la medicamente al cetățenilor”. „Oamenii de știință la nivel federal au contribuit la inventarea acestuia, iar contribuabilii finanțează dezvoltarea acestuia. … Vaccinul ar trebui să aparțină umanității. ”

Michael Roberts a lucrat pentru sectorul financiar din Londra timp de peste 40 de ani. El a observat manipulările capitalismului global din casa lui. După ce s-a pensionat, a scris câteva cărţi: The Great Recession – a Marxist view (2009); The Long Depression (2016); Marx 200: a review of Marx’s economics (2018): şi împreună cu Guglielmo Carchedi au fost editorii volumului World in Crisis (2018). El a public un număr enorm de publicaţii în diferite jurnale academice economice şi în reviste de stânga.

Articolul a fost tradus în română și publicat inițial pe portalul Baricada.